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永远的神农架(二)

2015-1-11 18:52| 发布者: hisnj| 查看: 661| 评论: 0|原作者: 郭文

摘要: 就在4亿年前的某一天,水生登陆植物先锋——裸蕨在神农架登陆。裸蕨类是植物中最古老的类群。它们原本是生长在水湿地区的一些藻类,为了适应季节性水位的变化,经过漫长岁月的演化,变成了陆生植物。裸蕨无根无《, ...

就在 4亿年前的某一天,水生登陆植物先锋——裸蕨在神农架登陆。 裸蕨类是植物中最古老的类群。 它们原本是生长在水湿地区的一些藻类, 为了适应季节性水位的变化,经过漫长岁月的演化,变成了陆生植物。裸蕨无根无《,体质细弱,全身都是光秃秃的枝条。后来随着环境的变迁,躯干分化为地上部分的直立枝和地下部分的匍匐枝,地上部分的直立枝长出还没有《脉的原始《子,增加了光合作用的面积。 裸蕨在当时是十分进化的植物,在它们类根和类茎中央,已出现了木质和韧皮,构成了原始的维管束。 躯干表面有了典型的表皮,表皮上也有了如同高等植物一样的气孔,并借以与外界进行气体交换。这是植物进化史的又一次大飞跃,为后来出现更加高等的蕨类植物打下了基础。

裸蕨植物的登陆,使神农架开始披上了绿装。裸蕨植物在神农架古陆上立足后,就开始为了阳光展开竞争,是阳光使这些原始的植物越长越高,形成了一片片的森林,即使用现在的眼光看,还算不上是真正的树木。它们像地毯一样覆盖着所有疏松和潮湿的土壤,尽量使自己比别人高出一头,以吸收阳光。为阳光而展开的竞争至今仍然是植物互相争夺生命的一个制高点。长得最高的植物吸收的阳光最充足,因此就越长越高。在 3.8亿年前,第一批真正的植物出世了。 

当时,神农架的气候炎热而潮湿,植物几乎是清一色的,占支配地位的有三大系植物。一是蕨类植物;二是木贼植物,这是湿地里生长的一种“草;三是与棕榈科植物很相似的石松植物。当时的神农架几乎长遍了这些树木,茎粗达到几米,高几十米的参天大树比比皆是, 显现出一派葱葱郁郁的景象,美化了神农架原始的单调和孤寂。只是那时的林子里没有小鸟,因为它们还不存在;没有采蜜的昆虫,因为花还没有创造出来,也没有我们所熟知的各种动物的叫声,只有风吹过林间的飒飒声。这期间的繁荣植物持续了一段时间以后,由于某种灾变就相继衰亡了,这是生态系统第一次的全部消失。只有某些蕨类植物以草的形式流传到我们的手里。 神农架尚存蕨类植物 34科、75属、297种, 其中包括川西金毛裸蕨、木贼 ( 蛇草)和石松 ( 伸筋草)等,共同构成了神农架植物群落的草本层。

当蕨类植物在神农架登陆的同时, 出现了一种用种子繁衍后代的植物,这就是种子植物。 种子植物的出现是植物进化史上又一次大的飞跃,它们是植物界竞争的最后胜利者。 最先出现的是有种子的蕨类,起初在植物学家眼里,蕨类有种子是无稽之谈,就象是鸡长了牙齿、玫瑰没有花一样荒诞。在后来人们找到的蕨类化石中,发现了胚珠,虽然不是真正意义上的种子,但已经有了被包在壳里、栖息在植物上的雌蕊器官。 

种子植物最突出的优势, 就是它们受精作用这个重要的生命过程,摆脱了对水的依赖。 在这之前的各种植物类群,包括蕨类植物在内,受精过程都离不开水,如果没有水就不能繁衍后代,所以它们只局限在潮湿的地方生存,不能广泛地分布于水湿地区以外的陆地。种子植物则不同,它们能借助风力、昆虫传送含有游动精子的花粉,花粉漫无边际地飘游,有时会落到一个胚珠上,花粉接触胚珠后,胚珠会变软胶化,部分地变成液体,使花粉游动,与卵球会合。神农架尚存的著名的银杏树, 至今还沿用着这一古老的授精方式, 飘游在空中的花粉,落在如黄香李一般大的胚珠上,胚珠胶化,精子授粉卵球,由此获得一个卵,卵开始分裂,于是就产生新的银杏。 这就是在 3.5亿年前,也就是石炭纪时期植物如何繁殖的情况,是植物界的伟大创造,它们凭借此举渐渐地离开了大海。

在3.7亿年前,伴随着银杏和球果植物的出现,树木出现了一种崭新的结构。 在维管分化的树干里,这种新结构有一个同心区,维管年复一年形成越来越大的年轮。 当我们锯开一棵树,就可以看到一圈一圈的年轮,这就是除了棕榈树和还像过去那样爬行生长的蕨类之外,所有现有乔木的结构。维管的这种结构变化,是细胞的一种更好的专业分工,可以带来更大的效率和多样化的更大可能性。随之而来的是精子失去了鞭毛,它们不再需要游动。花粉由风送到萌芽的胚珠,形成胚管,在管内精子下降,直到卵珠。从这个时候起,植物才最终脱离了大海。

迫使陆生植物和水生植物拉开这么大距离的主要原因是干旱。当时正值石炭纪之后的二迭纪,是一个气温骤降的时期,生态系统处于冷冻之中,物种大量消失,十分之一被冻死。 适应炎热、潮湿气候和沼泽生活的一切植物,如木贼、石松和石炭纪大量蕨类植物都消失了。 因为过分适应某个环境,就会变得脆弱。只有种子植物因为有一粒神奇的种子,才得以生存和发展,最终战胜了神农架满目凄凉的情景。

植物的种子运用脱水的办法,使自己在适宜的环境下发芽和生长。种子是植物最干燥的部分,仅含 10%的水分,而植物的其他部分含水量达 80%。小小的种子将实现其各种各样的繁殖性能。 在长年炎热、潮湿的热带气候下,条件有利成长,胚胎实际上没有理由耐心等待,种子很快会失去发芽的能力。 相反,在寒冷的季节,由于地冻天寒,植物在这个季节里不会生长,胚胎处于生命力减缓状态,在种子里受到保护,直到土壤恢复热气和潮湿。所以胚胎总是在种子里让冬天过去,等待着春天的回来。 某些种子具有十分长久地保持生命力的能力。 目前发现1万年前的种子居然也还能发芽。

大约在 2.8亿年前,也就是在石炭纪行将结束的时候,球果植物由于创造了种子,在神农架一统天下。 植物自从有了维管之后,上行的水分 99%的被蒸腾了,只有 1%被植物用来造糖。 水的消耗是大量的,树木就象喷水壶那样在大气中散发大量的水分。 正因为如此,在神农架森林的上空常常飘浮着云,并聚集成云海。 但球果植物水的流动比其他树木慢百倍,而且树《稀少,表皮极厚,能够进行深度冬眠。 当天寒地冻时,它们停止在土壤里的一切交流,既不呼吸蒸腾,也不进行光合作用,就象一尊尊雕塑、凝固的木乃伊,半死不活地站立着。 球果植物中,存在着体态粗壮、繁殖迟钝的一类,比如松树的种子要花很长时间才能成熟:第一年只是些个头很小的紫色松果,里面藏着未成熟的种子,第二年在同一个地方,就有了一个绿色的松果,第三年又变成了一个棕色的松,果,这时它张开大口,种子正在出壳。 大约在 1.5亿年前,侏罗纪开始,经过可怕的冰川干旱之后,气候又变得炎热而潮湿,球果植物在神农架的生长达到了顶点。 它们就是今天尚能见到的秦岭冷杉、铁杉、云杉、铁坚杉、华山松、巴山松、马尾松等的祖先, 而它们的子孙至今在神农架海拔 2300米以上的高山分布为茂密的森林。 

在植物没有真正出现花朵之前,植物的胚珠发育在形成鳞片的特殊《子上,胚珠暴露在外面,由胚胎发育成的种子是裸露的,所以在植物分类上称为裸子植物。 神农架现有裸子植物 6科、18属、30种, 是神农架重要的森林群落。马尾松、巴山松、华山松、巴山冷杉均有大面积的纯林,秦岭冷杉、铁杉、青杄、麦吊云杉呈散生状态,残存的银杏、铁坚杉还有大树存在,香柏组成了高山常绿针《灌丛。 大约在 1.35亿年前,侏罗纪结束,白垩纪开始。从古老的裸子植物进化出一类会开花的植物,在植物分类学上,称之为被子植物。某些爬行动物也进化成了飞鸟,在当时的神农架大森林里,绿色不再是唯一的颜色,声音也不仅仅是单调的风声。 

花的出现是生物界的一个重大事件。花以其绿色的萼片,在花含苞未放时筑起了一堵新的保护墙;当花怒放时,张开的花冠则是吸引昆虫的广告牌。花心里有产生花粉的雄蕊,在中央有雌性细胞的雌蕊。雄蕊和雌蕊相距不远,但雌蕊和雄蕊并不会相遇,因为它们不够灵活,风也不能使它们互相接触,这种不接触阻止了植物的近亲繁殖。 

花出现之后,就制定了引诱昆虫的战略,它们以各种各样的形状、色彩和芳香吸引昆虫,就象我们把香水洒在女人身上一样。昆虫飞到花上采集为它特意酿造的花蜜,同时也粘上了花粉。 然后当它停落在另一朵花上,就将花粉授到了此花的雌蕊上。花对人类也有极强的吸引力,花虽然是植物的生殖器官,但人类却经常把它送给自己所喜爱的人。 被子植物除利用花吸引昆虫传播花粉外,为了进一步弥补不能移动的缺陷,也让动物传送种子。此时的植物长出了真正意义上的果实,它作为许多动物的食物,尤其是鸟类它们通过消化道的另一端把种子排出, 排到远离它们嚼吃果实的地方,在那里落地、生根、发芽。 被子植物除了让动物传送种子以外,风、水和其它一些不为我们熟知方式,都是种子的传送手段。总之,植物所采取的发展战略是一种传送战略。  

当被子植物以预定的战略蓬勃发展时,起始于第三纪并在第四纪来势凶猛的第四纪冰期,把整个生态系统搅得乱七八糟,在最后一个 100万年间,冰川一会儿北上,一会儿又南下。 神农架高大的山脊此时是抵御冰川保护生物的最好屏障。但这些被子植物为了适应可怕的寒冷时期,防止由于树干大量蒸腾水分而失水致死,创造了在一年中最寒冷的时期大量落《的招法来抵御严寒,同时也为我们创造了美好的秋天。 

被子植物是植物进化的高级形态,神农架被子植物比较丰富,计有 159科 779属 2435种,是神农架植被的重要组成部分。与蕨类植物、裸子植物一道构成了神农架十分壮丽的森林植物群落景观。

当藻类在原始海洋里大量产生的时候,动物的祖先也随之而诞生,它们是一种多甲藻科族藻类。 它们排出一种专门的微小细胞孢子,长着一根纤毛,能在水里游动。由于它有沟纹或坑穴,有人说被称为多甲藻属的孢子长着一张嘴。 这些孢子带着一张假嘴在海里游来游去,因而使它们有了动物的外表。

后来又出现了一种十分奇怪的裸甲藻属,同样的孢子,长着同样的纤毛,同样的嘴,它们不能制造糖,细胞不得不从外部坚硬的猎物中汲取营养。它们吃食,这张在多甲藻属时的假嘴在裸甲藻属上变成了一张名副其实的嘴,如同动物一样是十分有用的。 

在这之前,长嘴只是一种梦想,但自裸甲藻属出现之后,原始海洋里便出现了没有《绿素、但有嘴的活动孢子,这就是一种长着纤毛的原生动物,或许也是最早的动物。在距今大约5亿年前,海里出现了著名的三《虫,于是真正意义上的动物就产生了。

在距今4.4——4亿年前是裸蕨植物和鱼类时代, 随着漫长时期的生物进化,海里出现了一种总鳍鱼。 在距今3.5——2.7亿年,神农架陆地上长满了蕨类植物,总鳍鱼便率先在神农架登陆了。总鳍鱼的登陆与当时的环境变化有很大关系,那时大面积干旱,溪流湖泊干涸,许多原来生活在水里的动植物都留在了干涸的泥浆里,总鳍鱼幸存下来并演变成了两栖类。 神农架现尚存两栖类动物有 23种,隶属2目7科 11属,其中东洋界18种,广布种有5种,只缺古北界种类成分。大鲵和虎纹蛙是国家的重点保护动物。它们或许都是总鳍鱼的后裔。  

在古生代的后期,地壳发生了造山运动,神农架的高山和陆地面积进一步扩大,干旱地带增加,生存在神农架古陆上的生物完成了向裸子植物和爬行动物的演化,恐龙成了这里的主人。巨大的梁龙有 26米长,最重的臂龙体重 50吨重。天上有会飞的翼龙,水中有会游的鱼龙。有的恐龙以植物为生,有的恐龙是肉食动物。残暴的暴龙站起来有5.7米高,它的牙齿有 25厘米长。在神农架地区虽然目前尚未发现恐龙  化石,但在相邻的郧县却发现了大量的恐龙蛋化石,足以说明当时神农架也是恐龙十分活跃的地区。大约在 7000万年以前,神农架的环境发生了一连串翻天覆地地变化,沼泽干涸了,寒冷而干燥的空气从北方吹来,多汁的植物死掉了。硕大的恐龙不能适应环境的变迁,终于灭绝了。 

哺乳动物在神农架的兴起,是爬行动物适应环境的结果。 最早的哺乳动物是爬行动物兽齿类的后裔。 它们在不同的环境中求生存,发生着演化,形成了现代哺乳动物。神农架现有哺乳动物 75种,分别隶属 7目 22科 53属, 古北界 13种,东洋界 50种,广布种 12种,具有华南区的特色和横断山脉要喜马拉雅型的特点,原始而古老。神农架哺乳兽类列入国家重点保护的有 14种,其中属 1级保护的有金丝猴、华南虎、豹等 3种,二级保护的有 11种。 

哺乳动物的最后发展,使神农架出现了人的世纪。 从地球开始形成到现在,经历了大约 46亿年。如果把漫长的历史比作一天 24小时,把午夜 0点作为地球的诞生,生物进化的历程可用24小时表示,这就是 “ 生物进化时钟”。在生物进化时钟里,每小时约合18750万年,每分钟约合312.5万年,每秒钟约合5.2万年。大约在凌晨3:00,形成最古老的岩层,这时已开始生命起源的化学进化。在上午7:00出现了类似细菌的原核生物,上午9:00——10:00出现了利用光合作用自养的原核生物。到下午1:00,大气中积累了游离的氧气,这才可能出现好氧的原核生物。下午3:00——4:00出现单细胞真核生物,到夜晚 8:00才出现多细胞生物。在夜晚10:00以前,大气中的氧气积累达10%以上,才有最初的植物登陆,以后才有总鳍鱼的登陆。到了午夜11:00高等的有花植物和哺乳动物开始繁荣。在进化的时钟上,人类的出现是在最后的20秒钟。

在神农架,森林覆盖率达 88%,这比全国 12.7%和全世界 22%的平均水平高出许多倍。 当我们走进茂密的森林中,就会发现好多古老孑遗植物,珙桐就是其中的一种。 在第四纪冰川侵袭之前,它的家族在地球上也曾繁盛一时,但如今只剩下孤零零的一属一种。珙桐专爱与名山结缘,在神农架、张家界、峨眉山、梵净山都能见到它美丽的身影,开花时满山皆白,美丽而壮观。 珙桐是落叶乔木,最大的可以长到 30多米高,它的叶子近于圆形,叶片背面长满了许多浅黄色或白色的粗毛。 与珙桐结伴而生的还有一个变种叫光叶珙桐,除叶片背面没有粗毛外,其它的特征都与珙桐十分相以。 珙桐的果实在 10月份成熟,看上去象未熟透的“梨,种子的种皮十分坚硬,甚至用榔头都难敲碎。

珙桐是特产于中国的树,但在它的拉丁文名称中,却出现了一个外国人的姓氏大卫,这得从 100多年前说起。 1860年,32岁的法国神父大卫来华传教, 这是一位植物爱好者。在北京传教的 3年时间里, 他采集了大量的标本带回法国。当 1868年他再次来到中国后,经过长达 1年时间的爬涉,达四川青衣江上游的宝兴地区,在那里他发现了当时世界动物学家闻所未闻的大熊猫,也目睹了西方人从未见识过的美丽树木珙桐。珙桐生在枝条上的巨大白色花朵,犹如悬挂着的一张张手帕,在微风轻拂下,又象一群白鸽在拍打着双翅,这使他惊奇不已。当大卫再次回到法国,他的发现立即震动了西方世界,大卫也由于发现了珙桐而迷恋中国, 最后于1900年老死于福建。为颂扬他在发现珙桐上的重大贡献,西方植物学家在给珙桐确定拉丁名时,加上了大卫的姓氏。   

在大卫发现珙桐后,西方不少植物采集者都把采集这种美丽的树作为来华的目标之一,其中最著名的是英国的威尔.逊。 这位与中国植物结下不解之缘的著名植物采集家,一踏上中国的国土,就前往云南西南部,请教已在华生活了近 20年的奥格斯丁窑 亨利。因为亨利曾任英国驻湖北宜昌领事,并报道过关于珙桐的见闻。亨利给威尔逊画了一幅珙桐分布地图,并告诉他在宜昌周围与英格兰面积相仿的范围内都有这种树。威尔逊根据亨利提供的线索,在长途爬涉之后来到神农架边缘地带,终于在一个黄昏见到了珙桐,但这只是一段立在农舍旁的珙桐树桩。 这一晚威尔逊几乎彻夜未眠,第二天一清早他就奔向附近的山林细心搜寻,终于找到一片已经结果的珙桐林。

当威尔.逊带着珙桐种子踌躇满志地返回英国后,听到了有关维尔玛瑞恩园中已经种植了珙桐的消息,非常遗憾。但以后的观察和研究表明,维尔玛瑞恩园中已种植的是珙桐的变种光叶珙桐,而威尔逊采集到的才是珙桐。威尔.逊因采集到珙桐而终生受雇于美国阿诺德树木园,他在 《 中国,园林之母》这部书中称 “ 珙桐是北温带最美丽的树木”。

珙桐一度时期成为西方的热门植物,不仅在一些著名植物园中扎下了根,而且欧美的许多城市街头、居民庭院也有栽植,成为世界著名的园林观赏树。欧洲人喜欢鸽子,对这种白鸽落满枝头的风景树格外青睐,并送给珙桐一个动人的名字——中国鸽子树。  

比珙桐还要古老的还有银杏,这种落叶大乔木,属于裸子植物,是世界上最著名的植物活化石。银杏高大长寿,而且小小的树叶充满着诗情画意。银杏叶有着长长的叶柄和犹如打开的小折扇似的叶片,典雅而美丽。如果将叶柄与叶片平面成直角折一下,就好象一只步履蹒跚的鸭脚,因此古人给银杏树起了一个形象的名字叫 “ 鸭脚树”。银杏叶不易被虫蛀和病染,拾几枚金黄色的银杏叶夹在书本中,就是一枚枚精美的书签。 古人以美丽的银杏叶作为传递友情的信物,北宋文学家欧阳修曾因收到诗友梅、臣寄赠的银杏叶感而赋诗院“ 鹅毛赠千里,所重以其人,鸭脚虽百个,得之诚可珍。”还有陆游诗 “ 鸭脚叶黄乌桕丹,草烟小店风雨寒”;晁补之 “ 五百年间城郭改,空留鸭脚伴琼花”;梅、臣 “ 鸭脚类绿李,其名因叶高”,都表达了古人对银杏的一片珍爱之情。

银杏象杨柳那样,树分雌雄。每当春风拂面丁香吐艳之时,银杏的花就悄然开放了,但银杏的花不是真正意义上的花,它没有花瓣,只有花粉和胚珠。当风把花粉吹落到花瓣上之后,秋天便结出了一枚枚如山杏大小的籽实。成熟时籽实变黄,外面还有一层白粉,似杏非杏,所以才被称为银杏。但与杏截然不同的是,银杏仅仅是一枚裸露的种子,而不是果。它那似杏果的肉质部分只是种子的外种皮,不但有毒不可食用,还有一种令人作呕的臭味。只有砸开白色坚硬的内种皮,才能吃到里面的仁,这就是被称之为白果的传统果品。宋朝初年,白果还是向朝廷进贡的佳品。白果有微毒,不宜多吃,人如果连续吃上 1000枚白果就会被毒死。白果虽然好吃,但要吃到也不容易,一般一株银杏要 20年后才能结籽,往往爷爷种下的树到了孙子辈才能享用,人们又称这种树为“ 公孙树”。

银杏是恐龙时代的遗老,根据化石分析,当时的银杏类至少有 14属。仅银杏属就有 20多个种,是一个非常繁荣的裸子植物群。在距今 200万年时,第四纪冰川吞食了许多来不及向南 “ 撤退”的植物,其中包括银杏在内。但当时在中国的许多地区包括神农架在内没有被冰雪长期覆盖,这些被第四纪冰川遗漏的地方,自然就成了银杏的避难所。  

在 250年前,只有中国和日本有银杏,日本的银杏是唐宋时代由我国传入的,最早向西方介绍银杏的人,是德国医生和旅行家普费尔。1690年,当他随荷兰贸易代表团来到日本时,对寺庙中的银杏发生了兴趣,并在他的著作《海外漫游》中作了详细地描述。当 1712年这部书在欧洲出版后,那里的人才头一次听说世界上还有一种这样的树。1730年来自亚洲的银杏第一次在欧洲落户,被栽种在荷兰中部城镇乌德勒支,24年后著名的英国皇家植物园从乌德勒支买来了银杏树,栽培在伦敦东部的苗圃中 以后银杏才开始在欧美广泛种植,现在已成为倍受欢迎的行道树和风景树。

鹅掌楸也是十分古老的树木,俗称马褂木。 马褂是旧时男人穿在长袍外的短褂, 鹅掌楸那一片片大过手掌的树叶,就象一件件小马褂挂在枝头。 叶的两侧平滑或略弯曲,在向后延伸时略有收拢,好象马褂的两腰,然后叶的两侧突然向外突出,仿佛是马褂伸长的两只袖子。鹅掌楸不仅叶奇,花也很美。当它的新叶在4、5月间初展时,花就盛开了。每朵花都有 9枚花被片,分三层排列,外面 3片绿色,向外开展,内两轮的 6片黄绿色,整朵花看上去大小、形状和茶杯相仿,有些像世界名花郁金香,所以鹅掌楸的英文名字又叫 “ 中国的郁金香树”。  

在美国东南部也有一种 “ 郁金香树”——北美鹅掌揪。 北美鹅掌楸的花和鹅掌楸的花十分相似, 只是花更大一些,更像郁金香。 这两种鹅掌楸都属于木兰科鹅掌楸属,是这个大家庭中仅存的一对兄弟。 但它们却远隔千山万水,要见上一面,不但要横渡浩瀚的太平洋,而且还要穿越美国中西部的山脉、沙漠、峡谷和草原。 这种同属植物洲际间断分布的现象,在世界上并不多见,是地球漫长历史的产物。

大约在 1亿多年前的中生代侏罗纪晚期鹅掌楸就在地球上出现了,当时生长在北半球纬度较高的格陵兰、阿拉斯加及北欧等地。 到了新生代第三纪,鹅掌楸属已有 10余种,分布在欧亚大陆和北美洲,但在第四纪冰期以后,仅在我国南方和美国东南部各有一种残存,这两兄弟对于研究北美和东亚植物区系的关系及其起源, 探讨地质变迁都有重要价值。 鹅掌楸在我国虽然分布很广,从秦岭淮河以南到五岭以北,从横断山脉以东到东海之滨,都有它的足迹,但已为数不多。 鹅掌楸一般在山中与常绿或落叶阔叶树混生,仅在一些地僻人稀的深山区,偶尔才能见到鹅掌楸天然林。  

青檀是一种与传统文化结缘的植物。喜爱书法和国画的人,对宣纸有着特殊的感情,它洁白、细密、柔软、润墨性好,而且经久不变。但要想造出宣纸来,则非得有青檀树皮不可。

青檀在我国久已闻名,在北方统称檀树。《 诗径窑 魏风》中就有 “ 坎坎伐檀兮,置之河之干兮,河水清且涟漪”的句子。青檀在我国分布十分广泛,从华北至华南,从华东到西南,都能见到它的踪迹。在神农架生长于海拔500——600米的沟谷。它不仅能生长在花岗岩山地和河滩溪旁,而且喜欢在石灰岩山地上生长。 然而,青檀分布虽广数量却不多,难以成林。

青檀与宣纸结缘是因为一个叫孔丹的人,孔丹是造纸创始人蔡伦的徒弟。一次偶然的机会他见到一株倒在山溪边的檀树,因日久天长,心材已被水泡烂,但树皮内侧却洁白如雪,孔丹于是决定用檀树皮来造纸。经过 10多年的钻研和反复实验,他终于如愿以偿。孔丹以檀树皮为主要原料并辅之以稻草,经石灰处理、日光漂白打浆后,抄制出了一种洁白、细致、柔软的高级纸。由于这种纸盛产于唐朝时的宣州,所以叫做宣纸。   

青檀树皮所含的韧皮纤维,长度在 1.67——3.60毫米之间,多数为 2.3毫米左右,均匀整齐,交织成纸后虽然柔软异常却具有非凡的拉力。如果将宣纸的纤维放在电子显微镜下观察,就会发现纤维表面有许多横或略斜而且深浅不一的皱纹。 正是这些极细微的皱纹对墨汁的吸附,使宣纸产生了极佳的润墨效果。 青檀的韧皮纤维量随产地的不同有很大差异,日本曾从我国引种青檀,但树长成后树皮的质量很次,造不出好的宣纸来。

民俗植物是人类通过民俗用法,与人类活动密切相关的植物。在神农架主要表现在民间草药,也有部分的“生食用植物。 根据中药资源普查,神农架共有中药资源 1888种,除传统的中药外,民间草药有1500余种。由于它保障着神农架及其周边人民的健康,所以流传至今。并通过长期历史的检验,证实其疗效确切,特别是对某些病症,如跌打损伤、蛇虫咬伤、伤风感冒等有显著疗效。民间草药命名独特,如头顶一颗珠、江边一碗水、文王一枝笔、七《一枝花、骨碎还阳等,都是依据药效、形态、想象来命名,既富有诗意,而且充满着神秘感。 神农架最有名的民间草药有 4种药名均带 “ 一”的草药,36种冠以 “ 还阳”的草药和 72种冠以 “ 七”的草药,称为“ 四个一”、 “ 三十六还阳”和 “ 七十二七”。  

“生动物在自然生态系统中属于营养构架和食物网络里不可替代的消费者,是保持生态系统、优化生态环境、繁殖驯化育种的源泉。神农架珍稀、濒危的动物物种,不仅为人类保存基因库和转基因生物提供了试验基地,而且动物的各种器官、生理功能、遗传特征和生态行为可以给科学技术的创造发明以莫大的启示,并且优美的体态会给人们带来观赏的快乐。

一片片的高山杜鹃在进入盛花期之后,也许用不了一夜的风风雨雨,就会满目凋残了。伴随着竞相开放的杜鹃花,各种“生动物便纷纷地忙碌起来,安排自己新一年的生活。 仿佛是一阵急风暴雨在大树上跳跃,寂静的森林里就会出现一道金色的风暴,这就是几十年前还不被我国动物学界承认的神农架金丝猴。

金丝猴作为我国的特有珍稀物种,在这个世界上至少已生存 150万年了,然而直到 19世纪 80年代,它们才被国际动物界所确认。 目前,它们一共有三个种类,即川金丝猴、黔金丝猴和滇金丝猴,都是国家一级保护动物。 神农架金丝猴属于川金丝猴, 主要分布在我国四川盆地周围的部分海拔1800——3000米左右的高山上。  

川金丝猴西部呈淡蓝色,鼻孔朝上,因此又叫 “ 蓝面猴”或 “ 仰鼻猴”。平时它们往往是几十只、上百只的为一群,过着树栖生活,到了交配繁殖期,它们的群体会扩大到一倍以上,达到几百只。 一部分专家曾根据气温和植被的变化,推论金丝猴有季节性和垂直性迁移的特征,但由于神农架在过去的一段时间里,植被受到不同程度地破坏,这里的金丝猴已很少有大规模的迁移了,它们几乎不分春夏秋冬,终年生活在海拔 2500米以下的针阔混交林带。

金丝猴食性很杂,春夏季以各种树木如红桦、冷杉和华山松等幼芽、嫩叶为主食,秋季则兼以各种籽实的浆果。由于长期以来一直受到人类活动的骚扰,所以非常怕人,一旦发现人类便会立即逃之夭夭。逃跑时它们凭借灵活的前肢和良好的弹跳力在树上行走如飞,水平方向不须助跑一次即可跳出 6——7米远,一树接一树地很快就能翻山越岭。它们生性多疑,视觉敏锐,人类很难接近。

成年雄性金丝猴的胆量可能要大一些,虽然也表现得十分紧张,但并不是一见人就跑,有时会暂时停下来把屁股对准接近它们的人,来个眼不见为净。如果从正面接触它们,它们就会张开血盆大口,但这也不过是它们在内心感到恐惧时的一种习惯动作而已,当然也包含一点威胁对方的意思。 它们绝不会主动攻击人类,实际上,金丝猴的性情是极其温顺的。  

金丝猴的迁移一般有着固定的路线, 行动起来有条不紊,井然有序。在神农架,金丝猴还存着不少天敌,如山猫、云豹等,但由于金丝猴动作敏捷,树栖群居,所以不易受到其它动物的伤害。 迁移时往往猴王走在前面,每到一个地方都要首先观察一番,确实认为没有什么危险才会坐下来,然后其余的猴子就会蹦蹦跳跳地跟上来。猴群对猴王坐的树叉是不会染指的,否则就是犯了僭越之罪,会受皮肉之苦。

也许因为金丝猴是我国特产的原因吧,所以它们也养成了午休的良好习惯。除非受到了人为的干扰或其它的动物袭击,否则无论刮风下雨,雷打不动。金丝猴午休地点一般选择在山峦的背风处,每天大约休息两个小时,这和我们午休的时间差不多。不同的是它们午休时至少有一个雄猴担任警戒任务,人们习惯上把它们叫 “ 哨猴”。

在交配和繁殖期, 金丝猴的午休是以家庭为单位的,这时的配偶关系相对比较稳定,很难看到一个雄猴同时占有两个雌猴的情况。 神农架金丝猴的交配期为每年秋季。 雌猴怀孕 6个月后在第二年的春季产仔,一般一胎产一仔。 仔猴刚出生时重仅 500克左右,断奶后的一段相当长的时间内不离开母亲,所以雌猴经常负担起抚育两个子女的责任,十分辛苦。金丝猴是神农架大森林里的精灵,觉悟了的人类已不再去打扰它们的喧闹或者宁静,只有那漂泊不定的浮云在追逐嘻戏的猴群。  

世界上的老虎越来越少,但人们对老虎的兴趣却越来越大。 目前,全世界总共约 4000只老虎,分布最多的国家是印度,只有 2000只,中国、俄罗斯、马来西亚各有 150只,美国、朝鲜等国,老虎的数量均不超过百只。

我国有东北虎和华南虎两个亚种,神农架的老虎属华南虎。 由于它们分布在华中、华南、华东和西南,是世界虎类分布的中心地带,所以国际上称它们为 “ 中国虎”。 据动物学家分析,中国拥有的“生华南虎只有 40要80只,分散在若干个相距很远的孤立地段中,全部承受着沉重的生境压力,幸存的前景极为渺茫。

老虎在生物进化的历程中,也曾有过昔日的辉煌。 它们以处于食物链顶峰的最强的食肉类进化者和美丽漂亮的皮毛、凶狠强悍的个性,赢得了 “ 百兽之王”的美称。但生物学家认为,老虎是生不逢时的。 老虎的发生地在西伯利亚东岸的黑龙江地区,当它们进化成王逐渐向南分布,补充了凶极一时的剑齿虎的空白时,迎头碰上正在兴起的猿人,因此,虎的家族发展没能越过中亚草原侵入欧非地区。在和猿人势均力敌了数万年之后,人类进入了文明时代,老虎这个兽中之王的厄运也就到来了。

在 18世纪时,老虎还存在着 7个亚种,即东北虎、华南虎、孟加拉虎、东南亚虎、爪哇虎、新疆虎和黑虎。 仅仅不到100年,就已经灭绝了三种,即爪哇虎、新疆虎和黑虎。 目前,在“外已很难找到东北虎的踪影了,华南虎和孟加拉虎的数量也极其有限,只有东南亚虎因森林保存完好还保持着一定的数量。

华南虎个头较小,体重较轻,棕红色带有黑色条纹的皮毛,油光发亮。它们昼伏夜出,独来独往,常在深草丛中休息。不会爬树,但喜欢游泳,特别是在夏天,常到溪水中浸泡消暑,因为身上缺乏汗腺,所以从不远离水源。它们能横渡大江大河,甚至连稍窄的海峡也能通过,所以厦门、香港都曾有过老虎。

华南虎的居住没有固定的巢穴, 只是漫游于山林之间。雌、雄各有领地,只在发情期结合在一起,交配后再分开。3——4月是繁殖旺季,每胎可生 2——5仔。 产小虎时也没有固定的巢穴,多在避风的山岩间的草丛中。华南虎以小麂、斑羚、狍、“猪为食,常常追随“猪群等待机会捕食,在隐蔽的环境条件下,潜行至一定距离后突然袭击,使被猎取的动物无法回避,饱餐一顿后便数日不食。

老虎的脾气暴躁,尤其是雌虎的脾气更厉害,雌虎向雄虎发起攻击会将雄虎咬得遍体鳞伤。它们虽然是食肉的猛兽,但并不都是人类的 “ 敌人”。 在有老虎行踪的地区旅游,必须多加小心,如果中途遇虎,只要稍加礼让,可保安全无恙,在我国古代曾发生过老虎哺育婴儿的故事,说明老虎和人类并不是不共戴天。

老虎处在生态金字塔的顶端,任何人为的或自然的破坏,它们都首当其冲。 在和人类的争杀中,老虎败阵了。20世纪 50年代我国发起的打虎运动, 几乎使数量丰富的华南虎断子绝孙。 在生物进化的漫漫长路上,与人类同行 300多万年的老虎已经面临着灭绝的危险,1986年 4月在美国举行的“ 世界老虎保护战略学术会议”上,虎被列为一级保护动物,特别是中国的华南虎作为“ 最优先需要国际保护的濒危动物”,引起了全世界的高度重视,但愿老虎这 “ 百兽之王”能与人类一起远行。

人们不知道白鹳是什么时候出现的,但根据古生物学家的考证,早在白垩纪时期,鸟类中就有了鹳形目。到后来,当人们发现它时,就是一种非常漂亮的大鸟。它们高高的个儿,魁伟的身材,洁白的羽毛,从肩羽到尾羽是黑色的,好似少女闪光发亮的黑裙子。描上了红眼圈的明亮双眼、粉红色的双腿、粗而长的黑喙把它们装扮得风度翩翩,威风凛凛。

白鹳平时常结成小群,翱翔在有树木的、开阔的沼泽上空,漫游在浅水里,栖息在大树上。它们迈着稳健的步子在沼泽浅水中觅食,鱼、蛙、蛇、蜥蜴、软体动物、昆虫和鼠都是他们可口的美餐。白鹳是消灭蝗虫的英雄,据记载1848年、1849年、1891年和 1925年,在世界范围内,哪里发生了蝗灾,它们就赶到哪里进行围剿,即使在吃饱之后,也要将剩下的蝗虫啄得稀烂。有时候白鹳也袭击鱼类,在池塘水边,它们把粗短的脖子缩成 “ S ”形,静静地等待鱼儿的上钩,因此俗名又称“ 老等”。 白鹳是大型涉禽,每年春季繁殖在欧亚大陆,到冬季,它们经过艰苦的长途飞迁,到非洲南部过冬。我国的白鹳繁殖在东北和新疆, 有少数在长江中下游和台湾省过冬,神农架是白鹳过冬的地方之一。

白鹳的婚事和养儿育女是很富有人情味的 每到繁殖季节,雄性白鹳首先由过冬地飞回繁殖地,占据领地并选择大树,修造房屋。就好象小伙子结婚前要把新房准备好一样。它们有的是原配夫妻,有的是新结伴侣,雌鸟飞回来的时候,在空中就能辨认出自己的丈夫,雄鸟一看到自己的伴侣也显得非常激动,伸着脖子用劲 “ 嘎嘎嘎”地叫着。 雌鸟飞落在雄鸟面前,它们陶醉在甜蜜的幸福中,用长喙互相抚摸,尤如久别重逢的夫妻。

雌白鹳一般产 3—6枚蛋,夫妇轮流趴窝孵化。 雏鸟出壳后,雌鸟便将食囊中的食物吐在雏鸟面前,雏鸟会本能地自己啄食。四个月后就能长得同父母一样高,10月份它们就以跟随父母南迁了。由于环境的污染,白鹳的数量越来越少。目前全世界总的种群数量为 700—750对左右,由于繁殖区域狭窄,已处于濒危状态,白鹳在日本已经灭绝,联邦德国已把它定为国鸟,在国际上被列入了 CITES公约附录和 ICBP世界濒危鸟类红皮书。

自古以来,人们就把鹰作为勇敢、力量和威严的象征。在我国常见的鹰类中,最强有力、最勇猛威武的莫过于金雕。古巴比伦王国和古罗马帝国就曾以金雕作为王权的象征。

金雕体形较大,身长近 1米,双翼展开达 2米多宽,全身除脚趾外,均披栗褐色羽毛。头、颈背部羽毛尖长似柳《,呈金黄棕色,在阳光的照耀下反射出金属的光泽,所以才有金雕之称。

金雕身体矫健有力,飞行敏捷快速。无论是晴空丽日,还是急风骤雨,它总是振翅九霄,俯仰万里。金雕广泛分布于欧亚大陆以及北美部分地区,主要生活于高山、草原和高山悬崖峭壁地区,以捕猎较大的鸟兽为生。它们常常张开双翼,在高空盘旋翱翔,鸟瞰大地。 一旦发现猎物便以每小时 300公里的速度直冲而下,在最后的一刹那嘎然而止,然后牢牢地抓住猎物的头部,闪电般飞向天空。 草原上的猎人常训练金雕作为捕猎的助手,它们甚至可以在草原上长距离追逐恶狼。 金雕还能从地面冲上天空截击飞鸟,当飞到飞鸟的下方

时,它们突然仰身腹部朝天,用利爪猛击飞鸟,随后紧接着翻身俯冲下来,凌空抓住直线下落的猎物,就像一位卓越的飞行家在进行特技飞行表演。

金雕身体伟岸,巢也十分巨大。它们在海拔 1500米的山区繁殖,巢建于悬崖峭壁或大树上,象一个巨大的碾盘,有 2米多高。 金雕有久居旧巢的习惯,由于连年往旧巢中添加新的材料,所以巢也就越来越大,最大的高 6米,宽 2米,重 1吨以上。 金雕对爱情十分忠贞,一旦觅到知音,就结为终生伴侣。 在早春二月天气还很寒冷的时候,金雕就开始产蛋繁殖,一般每窝 2枚蛋。刚孵出的幼雕全身绒毛洁白,像一个可爱的白绒球。 幼雕逐渐长大,毛色也逐渐转深,经过 4年换羽,第 5年的春天,幼雕的羽毛才会变得与父母完全相同。

金雕由于环境的破坏、人类的捕捉和自身繁殖能力的降低,数量越来越少。金雕在神农架四季都有,在各个区域都有分布,由于金雕捕食老弱病残的大中型兽类,所以在生态学上有重大意义。

秃鹫在西藏被称为 “ 神鹰”,这是因为藏族盛行天葬,用它来吃掉人的尸体。 秃鹫体重 7千克左右,体长超过 1米,双翅展开近 3米,是世界上最大的猛禽之一。它头披褐色绒羽,颈部裸露,全身乌褐色,由于它常常久久地静立在岩石上,俗称 “ 坐山雕”。

秃鹫外表强悍,实际上却是猛禽中的弱者,主要以腐败的大型哺乳动物尸体为食。每天早晨秃鹫就一动不动地屹立在山崖岩石上,静静地等待太阳把山谷晒得灼热,在地面上升的热气流和空中的冷气流作不均匀地上下对流时,才从岩石上跃起,借助热气流上升的托力,长时间远距离地在空中翱翔,寻觅动物的尸体。一旦发现单只动物离群躺下,它就密切注意,探查动物的死活,行动异常小心谨慎。它在空中盘旋窥视数天后,方才飞近仔细观察,降落后又观察一段时间才悄悄走近, 并发出低低的叫声或用嘴啄一下又赶快跳开,作最后的试探,若仍无反应,才放心地扑到尸体上面,把裸露的长颈伸入尸体的腹腔中,大啄起来。

在自然界中, 每时每刻都有许多动物因各种原因死去,各种病菌也在这些尸体中迅速增长,连同腐烂发臭的尸体严重污染环境。 秃鹫不仅清除腐肉和将随腐肉吃进的病菌杀死,而吃食后常吐出一种具有消毒作用的粘液,涂刷消毒双脚,沾在头颈上的病菌也能被强烈的紫外线消灭,起到净化环境的作用,因此享有 “ 清道夫”的美称。

红腹锦鸡背部为金黄色,腹部通红色。 它头顶金黄色羽冠,如头戴皇冠,后颈部围以橙棕色的扇状羽毛,像一幅披肩披在肩头,下背和腰部为深金黄色,如此美丽的色彩,加上漂亮的长长尾羽和昂首挺胸的姿态,让人百看不厌。

红腹锦鸡在神农架四季都有,常单独或成对栖息于山间多岩石而突出的台地和峻峭的岩坡, 出没于矮树丛和竹林间。繁殖时期,清晨随着一只锦鸡的鸣叫,附近或相对山坡上则彼此呼应,历时很久才能停止,如似在互致早安或在商量彼此一天的活动。

雄鸡在向雌鸡表示爱慕之情时,常常围绕雌鸡作往返而急促的弧形和圆形奔走,当接近雌鸡头部时,两足前后而立,身体微微弯曲,颈部前伸,胸部挺起,就象是在向雌鸡行礼致意。 同时雄鸡还将背部和尾部的艳丽羽毛向雌鸡炫耀,表示自己的美丽,并用阵阵鸣叫表演求爱,有时持续几十分钟,甚至一百多分钟。

红腹锦鸡是我国的一种特产鸡类,《 本草纲目》等古代书籍中,已有记载。 其金黄色的冠羽和后颈部橙棕色的扇状羽可作装饰用。 从 18世纪开始,由我国引入欧洲。

诗人李白曾有 “ 楚人不识凤,重价买山鸡”的诗句,这里的山鸡就是白冠长尾雉。 它们有很长的尾羽,长可达 130多厘米,中央的一对尾羽最长,我国戏剧舞台上元帅、武将头盔上插的长羽翎就是它们的尾羽,称为 “ 雉鸡羽”。 白冠长尾雉头颈白色闪烁,颈下黑色的羽领就像一条乌金项链,背羽金

黄色,腹部黑色。 阳光下站在高枝之上,十分漂亮。

    白冠长尾雉是我国特产的一种珍禽,在神农架栖息于海拔 600要2200米的长满树木的山谷间。 它们飞行时,尾羽不仅是一种装饰,扩张的双翅和尾羽能阻止空气,使其不仅可以垂直降落,而且可以垂直起飞。 人们经常见到它们从树上直升飞起,超过树顶,发出鸣叫,然后突然以极大的速度向前直飞。

    繁殖季节, 雄雉之间以比武的方式取得做丈夫的权利。双方梗着脖子,圆睁双目,相对而立。 纵身跃起时,往往离地面 2—3米高,最终的胜利者才能迎取佳丽。 白冠长尾雉由于它身姿优美英俊,长尾漂亮,而成为人们的猎取目标。几经风霜,它们的数量已大大减少。

    很早以前人们就知道有一种叫 “ 娃娃鱼”的动物,我国古籍中记载,大鲵 “ 四足,声似小儿”,所以称它 “ 娃娃鱼”,知道它叫大鲵的人并不多。 大鲵长得一点也不美,头和身躯一样又宽又扁。 头顶上长着两只很小的鼻孔和一对绿豆大的眼睛,连眼睑也没有。一张宽阔的大嘴,里边密排着锋利的小牙齿,这是它搏斗猎食的武器。 侧扁的尾巴大约占身长的 1/3,尾端呈圆形。 胖乎乎的四肢,有点象婴儿胳膊腿,前肢只有 4趾,后肢5趾间有蹼。 棕黑色的背部长有不规则的大黑点,就象迷彩服。 从头到背上长有疣粒,这成了区别世界上仅有的中国和日本两种大鲵的标志。 中国大鲵疣粒成对排列,日本

大鲵成单行排列。

    大鲵以鱼、虾、蛙、蟹为食,它的天敌是黄鼠狼等小肉食动物。 一旦遇敌,就会用锋利的牙齿、粗壮的四肢、有力的尾巴进行自卫还击。 当它不能克敌致胜也不能脱身时, 它便“ 哇”的一声,把胃里的臭鱼烂虾朝敌人喷去,一是把敌人吓跑,二是趁敌人抢吃这些呕吐物时,乘机溜之大吉。如果被敌人咬往不能挣脱,它便从颈部毛孔分泌出一些粘乎乎的白色毒汁,弄得敌人口舌甚至全身都不舒服,只好把它放开。

大鲵不怕冷,冬天来了它要冬眠四五个月。 每年七八月份,雌鲵在靠岸或洞穴内水中,产下四五百粒卵,然后雄鲵赶去在上面射精,受精卵像一串珍珠,亲鲵把它缠围在身上,以免被别的鱼吃掉。 可它自己饿了则无暇顾及这些儿女,以填饱肚子为快。剩下的儿女在 20天后就出世了,象一个个小蝌蚪似的,用没有盖的鳃呼吸,等五六岁成熟时,才用肺呼吸。它们潜入水中能呆上一两个小时,才出来换一次气。 由于大鲵的肉鲜美,是宴席上的珍品,所以横遭杀害濒临灭绝。这也是国家保护它的主要原因。

虎纹蛙是最小的西栖动物,吻端钝尖,鼓膜不显,舌后端圆,无犁骨齿。全身呈粉灰色或灰棕色,有规则的对称斜行深棕色纹。 色纹的主干由两眼之间经背部至跨部止,在肩部向左右略为扩大。 虎纹蛙的背部出现花纹色斑变异,肛部有显著的 “ ∩ ”形黑色斑,四肢上均有粗细不等的棕花横纹。 雄蛙咽喉部黑色,雌蛙则满布深灰色小点。雄蛙有单咽下外声囊。

虎纹蛙生活于神农架水田的泥窝内或土块下,或在小水坑和沁水边, 或在水域附近的草甸。 3月下旬至 8月为产卵期,卵多产于稻田内,成片的浮于水面。 蝌蚪时头及背部平扁,尾鳍发达,尾末端尖细成丝状,生活时为草绿色,略透明。虎纹蛙捕食膜翅目、鞘翅目、等翅目等昆虫以及蛛形纲等动